Publié le 24 mai 2018 à 13h00 par François Duclos
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La compagnie aérienne XiamenAir a pris livraison de son premier Boeing 737 MAX 8, qui est aussi le 200eme appareil livré par l’avionneur américain. Au Canada, la nouvelle ultra-low cost Swoop lancée par WestJet a présenté son premier avion, un 737-800.

La compagnie chinoise basée à l’aéroport de Xiamen-Gaoqi, ex Xiamen Airlines, a reçu le 22 mai 2018 à Seattle le premier des vingt 737 MAX 8 commandés, dont la configuration n’a toujours pas été officialisée (ses 737-800 sont aménagés en une ou deux classes). « L’ajout du nouveau Boeing 737 MAX est une étape importante pour Xiamen Airlines alors que nous exécutons notre stratégie de développement », a déclaré dans un communiqué Che Shanglun, président de XiamenAir. « Nous prévoyons d’étendre notre flotte à 568 avions d’ici 2035, et d’évoluer en une compagnie aérienne compétitive de classe mondiale desservant le monde, jouant notre rôle pour aider la Chine à construire une communauté humaine avec un destin commun », a ajouté le dirigeant. Dix 737 MAX 10 devraient lui être remis à partir de 2019.

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Fondée en 1984, la compagnie de l’alliance SkyTeam a commencé ses opérations avec deux 737 loués desservant trois villes ; aujourd’hui, elle exploite 400 lignes à travers la Chine, l’Asie, l’Europe (Amsterdam), l’Amérique du Nord et l’Océanie. En plus de sa croissance rapide (elle a reçu son 100eme avion en novembre 2013), XiamenAir a réalisé « 31 années consécutives de rentabilité » tout en opérant une flotte tout-Boeing, composée désormais de 161 monocouloirs, 757 et de douze de 787-8 et 787-9 Dreamliner.

Boeing a en outre rappelé hier qu’il vient de fêter le premier anniversaire de l’entrée en service de la famille 737 MAX chez Lion Air ; 130 MAX 8 et MAX 9 sont aujourd’hui déployés chez 28 opérateurs, et ont enregistré 118.006 heures de vol sur 41.797 vols, transportant 6,5 millions de passagers. L’avionneur reconnait que plus de monocouloirs remotorisés devraient avoir rejoint les flottes de leurs propriétaires si le motoriste CFM n’avait pas rencontré de problèmes, mais ajoute que ces 130 livraisons représentent « près du double de celles d’Airbus A320neo pendant sa première année, avec des problèmes de cabines et de moteurs P&W ».

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Toujours chez Boeing, la nouvelle low cost canadienne Swoop a présenté son premier 737-800 paré de sa livrée blanche à logo magenta, avant le début des opérations programmé le 20 juin 2018 dans les aéroports d’Abbotsford, Edmonton, Halifax, Hamilton (où elle est basée) et Winnipeg. Elle disposera alors de quatre 737-800 à son lancement, configurés pour accueillir 189 passagers dont 39 bénéficiant de plus d’espace pour les jambes, et de six d’ici la fin de l’année.

« La livraison de notre premier avion est une autre étape importante, car nous commençons le compte à rebours final du lancement opérationnel de Swoop », a déclaré dans un communiqué Steven Greenway, son président et chef de la direction. « L’équipe phénoménale de Swoop a travaillé sans relâche pour nos premiers vols et tout est GO pour que Swoop décolle le 20 juin ».

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