Bruxelles ne se contente pas d’être la capitale de la Belgique, elle est également le siège politique de l’OTAN, de l’Union Européenne et d’EUROCONTROL, l’organisation européenne pour la sécurité de la navigation aérienne, elle occupe donc une place majeure dans les affaires européennes.

La ville forma d’abord un carrefour privilégié sur les routes du négoce médiéval, comme l’illustre sa Grand-Place (classée au patrimoine mondial de l’Unesco), vitrine la plus exemplaire de l’âge d’or du commerce nord-européen des XVIe et XVIIe siècles. C’est dans cet antre central et dans les ruelles environnantes, encore bordées de maisons à pignons de briques et d’estaminets sans âge où l’on sert la bière au fût, que Bruxelles a forgé son image : celle d’une cité active, bruissante et pragmatique, un brin artiste et toujours bonhomme, à l’instar de celui dont elle a fait son symbole, le Manneken-Pis.
La Grand-Place, elle, est entourée d’un magnifique Hôtel de Ville gothique et des maisons des corporations au style baroque. Le quartier de « l’îlot sacré » dont les rues principales (rue des Bouchers, rue des Dominicains…) regorgent d’histoire.
De nombreux musées sont à visiter : les musées royaux des Beaux-Arts englobent quatre musées dans un même titre ; le musée d’Art ancien et le musée d’Art moderne (tous deux dans le même bâtiment. Ils abritent des oeuvres de Breughel, Rubens, Campin et Spillieart), le musée Constantin Meunier et le musée Antoine Wiertz (consacrés à des artistes belges précis et situés ailleurs dans la ville). À travers Bruxelles (surnommée « Capitale de la Bande dessinée »), les murs sont couverts de fresques représentant les nombreux héros de bande dessinée de la ville : Lucky Luke, les Schtroumpfs et Tintin entre autres !
Mesurez-vous à l’autre grand symbole de la ville, si ce n’est du pays, en vous hissant au sommet de l’Atomium, une colossale construction métallique, qui depuis son inauguration, à l’occasion de l’Exposition Universelle de 1958, défit le temps et les modes. Situé au nord du centre ville, près du parc des expositions du Heysel, l’Atomium est encore utilisé pour des salons commerciaux … Mini-Europe est une autre attraction de ce parc ; elle rassemble une collection des plus célèbres monuments européens reconstitués à l’échelle 1:25. Le parc aquatique subtropical « Océade » réside également dans le parc du Heysel.
Insolite, chaleureuse et dépaysante, Bruxelles charmera petits et grands par son incomparable sens de la fête !

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A visiter :

La Grand Place (L’hôtel de ville, les maisons des corporations)

— Les quartiers branchés de Saint-Géry et Sainte-Catherine

— Les galeries royales de Saint Hubert

— Le Sablon, quartier des antiquaires

— Le marché aux puces dans le quartier des Marolles

— Le Manneken Pis

— La fondation Jacques Brel

— Le musée Magritte

— La cathédrale Saint-Michel et Sainte-Gudule

— L’église Notre-Dame-du-Sablon

— La maison d’Erasme

— Le centre belge de la Bande dessinée

— Le musée Hergé

— La place de Broukère et celle des Martyrs

— L’îlot Sacré, au nord de la Grand Place

— La Place Royale, bordée par les musées d’art ancien et moderne

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— Le quartier Louise et ses maisons "Art nouveau" (musée Horta)

— Le quartier européen

— Le domaine royal de Laekens au nord-est de la ville (Atominum, serres, tour japonaise)

— Le Parc de Bruxelles

— Le parc du Cinquantenaire et ses musées

A ne pas manquer :

— Février : festival Anima pendant 15 jours (festival du dessin animé et du film d’animation)

— Fin mai : Brussels Jazz, pendant trois jours

— Fin juin-début juillet : Ommegang Procession en l’honneur de Notre-Dame-du-Sablon (plus de 1 400 figurants défilent en costume Renaissance, avec chevaux et chars géants, du quartier du Sablon jusqu’à la Grand-Place)

— Du 14 au 16 août (les années paires) : tapis de fleurs sur la Grand-Place

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— Début septembre : week-end de la bière (les meilleures brasseries du pays réunies sur la Grand-Place pour un week-end de dégustation)

— Décembre : marché de Noël