Publié le 22 mai 2018 à 12h00 par François Duclos
dans Actualité, Info pratique — 6 commentaires

La compagnie aérienne Royal Brunei Airlines annonce pour la fin octobre l’ouverture d’une liaison directe entre Bandar Seri Begawan et Londres, faisant gagner 3 heures et demie à ses passagers sur le trajet actuel faisant escale à Dubaï. Cette dernière destination bénéficiera à a même période de quatre vols par semaine.

A partir du 28 octobre 2018 sous réserve d’approbations gouvernementales, la compagnie nationale du Sultanat de Brunei proposera un vol quotidien entre sa base à Bandar Seri Begawan et l’aéroport de Londres-Heathrow, opéré en Boeing 787-8 Dreamliner pouvant accueillir 18 passagers en classe Affaires et 236 en Economie. Les départs sont programmés à 0h15 pour arriver à 6h50, les vols retour quittant la Grande Bretagne à 17h05 pour atterrir le lendemain à 14h40. Royal Brunei sera sans concurrence sur cette route, sa base accueillant également les avions de Singapore Airlines et Malaysia Airlines (avec qui elle partage ses codes) pour des vols avec une escale vers Londres.

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Le lancement de ce vol sans escale « « constituera une étape importante car, pour la première fois, le Brunei et l’Angleterre seront reliés de manière transparente par une liaison aérienne directe », a souligné le CEO Karam Chand. « Avec les liens culturels, économiques et politiques forts entre les deux pays, il est naturel de fournir une connexion continue sans interruption », ajoute le dirigeant tout en rappelant que le vol via Dubaï « nous a bien servi, mais avec la demande d’un acheminement plus direct de nos clients, le direct devient un impératif commercial important ». Le vol d’environ quatorze heures offrira « le meilleur service en vol, des divertissements (1000 options) et les fonctions conviviales du 787 Dreamliner », ajoute M Chand ; « plus d’innovations de produits et de services seront annoncées plus tard dans l’année ». La compagnie enregistre en moyenne un coefficient d’occupation de 71% vers Londres.

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Le Sultanat espère attirer un demi-million de visiteurs par an d’ici 2021, a souligné le CEO, notamment via l’ajout de ce vol direct mais aussi des vols charters en provenance de Chine ou des rotations supplémentaires de Royal Brunei vers Séoul. Le vol direct vers Londres est a aussi été rendu possible par une remise à niveau de l’aéroport de Bandar Seri Begawan, qui permet aux Dreamliner de décoller désormais à pleine charge.

Le lancement du vol direct vers Londres s’accompagnera d’autres modifications : quatre rotations hebdomadaires vers Dubaï seront mises en place le 28 octobre, avec toujours sous réserve des départs lundi, mercredi, vendredi et dimanche à 0h20 (arrivée à 5h00) et des retours à 6h00 (arrivée à 18h00). Et les horaires du vol quotidien vers Melbourne-Tullamarine seront modifiés, avec départ à 19h00 (arrivée le lendemain à 5h00) et retour d’Australie à 18h40 (arrivée à 22h40). Du coup, le trajet Melbourne – Londres avec Royal Brunei sera raccourci de 5 heures et 20 minutes.

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Les premiers vols de Royal Brunei Airlines vers Londres remontent à 1990 ; elle passait alors par Singapour et Dubaï. Le vol quotidien vers Heathrow via Dubaï a été inauguré en 2004. La compagnie propose aujourd’hui 18 destinations internationales, dont 15 en Asie.

Some exciting news for our regular travellers to the UK! Mark your calendars – because starting 28th October 2018 we'll be flying NON-STOP from Brunei to London daily! #RBbetterfly #royalbrunei #brunei #london #nonstopRB pic.twitter.com/Qu7CDuUyeH

— RoyalBruneiAirlines (@RoyalBruneiAir) May 21, 2018