Ученые из Бельгии и Франции разгадали секрет охотничьей тактики хамелеонов: смертельным оружием оказалась их слюна.

 

Язык хамелеона, который нередко бывает в два раза длиннее всего тела (до 0,7 м), функционирует по принципу стрелы, выпущенной из лука. Хамелеоны «выстреливают» языком со скоростью до 6 м/с и цепляют им добычу (насекомых и мелких ящериц), которую затем тащат в рот.

Механизм «запуска» хорошо понятен ученым, однако оставалось загадкой, как хамелеонам удается цепляться за добычу при такой скорости. Чтобы понять это, биологи провели эксперимент и выяснили, что решающую роль в этом процессе играют физические свойства слюны: та в 400 раз гуще человеческой, что повышает способность жидкости удерживать две поверхности (это свойство называется вязкостная адгезия), сообщает «Лента.ру».

Читайте также:  Над Большим адронным коллайдером увидели «портал в другой мир»

Ученые измерили вязкость слюны хамелеона, положив перед ящерицей закрытое стеклянной тарелкой насекомое. Хамелеон выбрасывал вперед язык, который утыкался в тарелку и оставлял там слюну. Затем ученые катали по ней бусинки, сравнивая их скорость со скоростью движения по тарелкам с веществами, вязкость которых давно известна.
Авторы статьи подчеркивают, что плотности слюны достаточно, чтобы объяснить силу сцепления языка, — у хамелеонов нет никаких особых присосок или «липучек», как считалось ранее. Кроме того, кончик языка ящериц расширен, что увеличивает площадь «цепляющей» поверхности и силу захвата.