Шарля Нунжессера называют самым знаменитым летчиком Парижа. Он родился во французской столице в 1892 году. За свою недолгую жизнь Шарль стал национальным героем, будучи пилотом истребителем во время Первой Мировой войны. По количеству сбитых вражеских воздушных судов он был третьим в стране.

Детство и юность

В детстве Шарль Нунжессер занимался искусством, в юности учился на механика и получил диплом, при это всегда интересовался спортом. Он путешествовал с пятнадцати лет, посетил Бразилию и Аргентину. На жизнь он зарабатывал ремонтом автомобилей, затем стал мотогонщиком. В то же время Шарль заинтересовался авиацией и научился летать самостоятельно, использовав личный самолет своего товарища.

Первые победы

В Первую мировую войну Шарль Нунжессер начал со службы в гусарском полку и сразу же получил первую награду, захватив германский автомобиль. В 1914–1915 годы он учился в летной школе, а далее сел за штурвал двухместного самолета разведки. Практически сразу же он сбил первый вражеский истребитель.

После этого Шарль Нунжессер постоянно участвовал в боях и побеждал даже тогда, когда силы были неравными. Однажды он один воевал с пятью «Альбатросами» и выиграл сражение. Его слава быстро росла, а пилот совершенствовал свои навыки и получал новые награды. За ним укрепилась репутация летчика-акробата, способного совершать воздушные трюки, которые никто не решался повторить.

Битва не на жизнь, а на смерть

Первую серьезную травму летчик получил не в бою, а при испытании нового самолета, который разбился. Шарль Нунжессер выжил, но не мог  двигаться и говорить. Однако крепкий организм и лучшие доктора Франции помогли справиться с испытанием, и спустя два месяца пилот снова сел за штурвал. Он снова стал воевать, получая и медали, и ранения.

Несколько раз Шарль Нунжессер оказывался в военном госпитале и боролся за жизнь. Каждый раз и в этих схватках он выходил победителем.  Он шел  к самолету на костылях, взлетал и мастерски сбивал вражеские суда. Статус аса летчик получил в 1916 году, всего за полтора года он сбил 21 аэроплан.

Шарль Нунжессер отличался бесшабашностью и романтизмом, по словам товарищей, он воспринимал войну как спорт. С мальчишеской дерзостью летчик нарисовал на самолете эмблему, представлявшую из себя пиратский череп и гроб со свечами, символизировавшие победу над врагами.

Вторую тяжелую травму Шарль Нунжессер получил в 1917 году, когда его самолет был сбит. После очередного лечения в госпитале он едва мог ходить, однако настаивал, чтобы его пустили управлять самолетом. Механик Пошен поднимал его в кабину на руках. Едва воздушное судно стартовало, Шарль забывал про боль и поражал всех своими трюками: он не мог жить без неба.

В период войны он получил столько ранений, что в его истории болезни перечисляли лишь самые тяжелые: сотрясение мозга, повреждения внутренних органов, пулевой выстрел в рот, атрофия мышц и т.п. В общей сложности Шарль Нунжессер сбил 45 самолетов официально, и еще 9 побед не были подтверждены.

Возвращение к мирной жизни

На его счету были не только победы, но и поражения. После одного из самых тяжелых – с Хальберштадтом в 1918 году – его перевели в гражданскую авиацию. Однако Шарль Нунжессер привык к постоянному бою, и адаптироваться к обычной жизни ему было тяжело. Он открыл летную школу, но она не принесла ему удовлетворения, и вскоре Шарль обанкротилась.

Шарль Нунжессер жаждал риска и выбрал для заработка опасный путь. Он вместе с товарищем Франсуа Коли решил пересечь Атлантический океан на маленьком одномоторном самолете РL8. При успешном выполнении задания их ждала престижная награда и премия в 25 тысяч долларов.

Самолет друзья назвали «Белая птица», при этом Шарль Нунжессер нарисовал на нем мрачную эмблему времен войны, считая, что она принесет удачу. Чтобы облегчить воздушное судно с него убрали даже радиостанцию. Планировалось, что самолет приземлиться на воду у Статуи свободы.

Самолет вылетел и после этого бесследно исчез. Его искали долгие годы, и след нашли лишь в 1961 году. После этого сделали не доказанный вывод о том, что самолет разбился в штате Мэн. Пропажа «Белой птицы» – один из самых загадочных случаев в истории авиации.

Награды и память

За свою недолгую службу Шарль Нунжессер получил около двадцати наград. Среди них Орден Почётного легиона, Военный крест с 28 пальмами, Крест «За выдающиеся заслуги», Памятная медаль войны 1914—1918 и другие. Его достижения признавали не только во Франции, но и в США, Сербии, Великобритании, Бельгии.

Сегодня имя Шарля Нунжессера знают все любители авиации. В Париже ему установлен памятник, где с ним еще два героя: Франсуа Коли и Чарльз Линдберг. Надпись «Тем, кто решился и кто победил» как нельзя лучше отражает смысл жизни летчиков. Также в 16-м округе французской столицы в честь авиаторов названа «Улица Нунжессера и Коли». В Канаде их именами, Нунжессера и Коли, наименовали два озера. Об их жизни и таинственном трагическом рейсе «Белой птицы» снято несколько фильмов.